8.- BIOMECÁNICA

La Biomecánica es una rama de la ingeniería que estudia los organismos biológicos con la finalidad de comprender el aparato locomotor y a su vez desarrollar conocimientos para que las personas puedan desarrollar actividades de mejor forma y saludablemente.

La biomecánica aplica los principios y métodos de la Ingeniería Mecánica al estudio de las estructuras vivas.
La biomecánica se ha aplicado al hombre para comprender mejor el funcionamiento y las limitaciones mecánicas de las diferentes estructuras del cuerpo: huesos, músculos, ligamentos, etc. En la actualidad esta ciencia se emplea en muy diversos campos: medicina clínica, deporte, estudio de tareas.

La biomecánica es una disciplina que se encarga del estudio del cuerpo, como si éste se tratara simplemente de un sistema mecánico: todas las partes del cuerpo se comparan con estructuras mecánicas y se estudian como tales. Se pueden determinar las siguientes analogías:

• Huesos: palancas, elementos estructurales
• Masa muscular: volúmenes y masas
• Articulaciones: cojinetes y superficies articuladas
• Tejidos de recubrimiento de las articulaciones: lubricantes
• Músculos: motores, muelles
• Nervios: mecanismos de control y retroalimentación
• Órganos: suministro de energía
• Tendones: cuerdas
• Tejidos: muelles
• Cavidades corporales: globos.

El objetivo principal de la biomecánica es estudiar la forma en que el organismo ejerce fuerza y genera movimiento. Esta disciplina se basa principalmente en la anatomía, las matemáticas y la física; las disciplinas afines son la antropometría (estudio de las medidas del cuerpo humano), la fisiología del trabajo y la cinemática (el estudio de los principios de la mecánica y la anatomía en relación con el movimiento humano).
Cuando se estudia la salud en el trabajo, la biomecánica ayuda a entender por qué algunas tareas provocan daños o enfermedades.